英超赛程是如何安排的?为什么英超球队总要经历魔鬼赛程?

在欧洲五大联赛中,当属英超的赛程最密集,尤其是在每年的圣诞节及前后,在其他四大联赛相继进入冬歇期的时候,英超却要迎来一段魔鬼赛程,这也令许多英超球队怨声震天。

在这段时期,英超球队几乎每隔两三天就要踢一场比赛,这不仅对球员的体力是极大的考验,对主教练的调兵遣将以及球队的阵容深度也是巨大的挑战。

不仅是在圣诞节期间,其他时间段也会有个别球队的赛程比其他球队更加紧凑,比如2020-21赛季,热刺就遭遇了魔鬼开局—23天内要踢9场比赛,这意味着他们平均不到3天就有一场比赛。

所以,人们不禁感到好奇:为什么英超的赛程与其他联赛有如此大的不同?为什么英超球队总要经历魔鬼般的赛程?英超的赛程究竟是如何编排的呢?

实际上,英超赛程的制定采用的是计算机+人工的方式。而目前负责编排英超赛程的是来自法国IT服务管理公司Atos的格伦·汤普森。每个赛季的英超赛程都是在人工输入各种限制条件后,再由计算机随机安排的。

1.任何一支球队的任何连续5场比赛必须是3主场+2客场或2主场+3客场,不可有连续3场或以上主场或客场比赛。

2.任何一支球队在赛季开局和最后阶段都不能连续出战2个主场或客场的比赛(赛季末往往是球队抢分的关键时期,如果在这个时候遭遇连续2个客场比赛的话,对任何一支球队都是不公平的)。

3.如果一支球队在节礼日(圣诞节后的第一天)踢的是主场,那么在元旦比赛日那天这支球队就要踢客场,反之亦然。

4.同城死敌要避开主场时间冲突,比如曼联和曼城,利物浦和埃弗顿。而由于伦敦有多支英超球队,安排起来会更加复杂。

国际足联、欧足联以及英足总会在每年的11月公布次年的比赛安排,而英超联赛赛程则要避开这些赛事的比赛日。

一般情况下,在11月份公布次年的国际比赛及杯赛安排后,汤普森就会拟定下赛季联赛赛程的初稿。在经过一系列的审核和改动后,这份赛程会在次年3月通过电子邮件发送给各家俱乐部,而俱乐部则有权针对各自的赛程提出意见和修改的请求。此后,在5月份赛季结束时升降级结果出来后,还要再对赛程进行一次调整,而计算机会按照规则复核新版的赛程,并对不合理的地方进行改动。接着英超联盟的代表会召集Atos公司以及EFL(英格兰足球联赛)的工作人员进行复查,详细讨论每场比赛安排的合理性和可行性,确保考虑到所有可能发生的问题和冲突。由于对每一场比赛的改动都会影响到其他几十场比赛,此时便要借助计算机的强大功能,它能够快速模拟出改动后的赛程安排情况,由此也能节省大量的时间。在经过漫长的讨论磋商后,英超官方才会最终确定并发布新赛季的赛程安排。

而随着赛季的进行,英超的赛程还会不断发生变更,这主要是受到国内外杯赛和电视转播商两大因素的影响。

在欧足联排出欧冠和欧联杯的赛程后,英超官方还要对周末的英超比赛时间进行调整。欧冠和欧联杯的比赛都是在周中进行,其中,欧联杯对英超赛程的影响最大,因为欧联杯大部分的比赛都是在周四晚上,所以一般来说,参加完欧联杯比赛的球队,该周的英超比赛都会被安排在周日进行,以确保他们能够得到充足的休息。

另外,英格兰国内的足总杯和联赛杯也会影响到英超赛程。由于足总杯半决赛和联赛杯决赛都是安排在周末进行,所以参加杯赛的球队原定在该周末进行的英超比赛就不得不延期。这就是为什么赛季后半段总会有一些球队少赛一场甚至多场。

所以,英超赛程的安排和变更需要考虑的因素非常之多,所有赛程的安排都要在遵循规则的基础上尽量满足各俱乐部的要求,但又不能偏袒任何一家俱乐部。虽然每个赛季当英超赛程公布或作出变更的时候,总会有各种各样的抱怨声,但站在制定赛程的负责人的角度来看,这确实不是一份轻松的工作啊!

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